Несмотря на то, что вершины Африканского континента по отдельности значительно уступают многим пикам южноамериканских Анд, Африка в целом — высокий материк. Его средняя высота составляет 750 м над уровнем моря. Горные области занимают немногим более 20% площади материка, в то время как на долю низменностей приходится менее 10%. Самое низкое место материка — впадина Ассаль в Эфиопии (150 м ниже уровня моря).

Африка

Африка


Африка — материк огромных ступенчатых равнин, плато, плоскогорий и нагорий, усеянных плоскими вершинами. Равнины и плато лежат преимущественно во внутренних областях материка. В рельефе Центральной Африки отчетливо выделяется впадина Конго. В период образования материка долгое время этот район отличался значительной подвижностью, поднимался, опускался, в результате чего по крайней мере дважды превращался в мелководное море. Образованные тектоническими разломами впадины и опускания рельефа как правило заняты озерами—такими, как Танганьика и Ньяса. По краям впадин расположены вулканы — Килиманджаро, Камерун, Кения и другие.

Эфиопское нагорье — огромный скальный массив с высокими горными цепями и множеством одиноко стоящих потухших вулканов. При взгляде с большой высоты очертания нагорья напоминают грушу, широкую с южной стороны и сужающуюся к северу. Протяженность нагорья с севера на юг составляет около 1500 км, с запада на восток (в самом широком месте) — около 900 км. Высоко поднимаясь над окружающими равнинами, нагорье круто обрывается на востоке. На западе оно спускается к равнинам Судана гигантскими ступенями, расколотыми трещинами.

Эфиопское нагорье рассечено долиной, образовавшейся над одним из Восточноафриканских разломов и отделяющей от основного массива юго-восточный “угол” нагорья, который составляет почти четверть всей территории.

Африка

Африка


К северу и западу от этой долины вулканическое плато изрезано узкими ущельями полноводных рек. Если смотреть с высоты, сеть этих ущелий напоминает ветвистое дерево. Темно-зеленые полосы акаций и других деревьев заметны на дне ущелий, климат в которых разительно отличается от климата самого плато.