БамбукБамбук-древовидное растение, произрастающее в экваториальной части Юго-Восточной Азии (Индонезии и Малайзии), ряде стран Западной Африки. Он может достигать поистине гигантских размеров: высота стеблей иногда превышает 30-35 метров. Растет бамбук поразительно быстро. Его конусовидные побеги, едва начавшие развиваться, за несколько дней способны достичь высоты человеческого роста.
Такая необычайная стремительность в росте в прошлые времена порождала множество слухов и легенд. Но в самом деле, может ли какое-нибудь европейское дерево похвастаться подобными заслугами? Это уникальное свойство бамбуковых деревьев расти с поразительной скоростью отмечали в своих воспоминаниях многие путешественники-естествоиспытатели, проводившие свои исследования на территориях, где произрастают бамбуковые рощи.

Одна такая история повествует о том, как во время своего ночлега в поселке, расположенном неподалеку от зарослей бамбука, один ученый был сильно напуган ужасающими, режущими слух звуками, услышанными им незадолго до восхода солнца. Звуки напоминали то сдавленные рыдания, то пронзительный визг, то едва различимые стоны какого-то живого существа. Ошеломленный и охваченный паникой биолог разбудил своего товарища, ночевавшего здесь же, но тот, как ни странно, не проявил ни малейших признаков страха или изумления, объяснив своему перепуганному компаньону, что все эти таинственные звуки издаются всего лишь растущими побегами огромных бамбуковых деревьев, пытающихся пробиться к солнцу. В теплую погоду при высокой влажности воздуха бамбуковые побеги растут с невероятной скоростью, а в результате сильного трения о стволы и листву деревьев возникают столь ужасные, леденящие кровь звуки.
Бамбуковые заросли образуют целые рощи, порой труднопроходимые. Особенно распространены они на территории стран Западной Африки. Сюда он был завезен со своей исторической родины – Восточной и Юго-Восточной Азии. Азиатские собратья бамбука значительно крупнее местных разновидностей, которые встречаются исключительно на западе Африки. Стебли бамбука африканского происхождения значительно тоньше и короче.
Бамбук относится к семейству злаковых, но возделывается главным образом с целью получения стеблей, которые используются как ценный строительный материал и сырье для получения бумаги. Одресневевшие стебли идут на производство мебели и других вещей для бытового использования. Тем не менее в странах, где бамбук возделывается как культура, получила признание и его пищевая ценность.
Молодые побеги определенных разновидностей бамбука считаются овощкак европейцы – блюда из спаржи. Здесь же производятся консервы из молодых побегов бамбука, небольшая часть которых экспортируется, в частности, и в страны Европы.