БАЗИЛИКБазилик, или райхон, – однолетнее травянистое растение, родиной которого считается Индия. Дикорастущие формы базилика сейчас встречаются и в других частях экваториа льной зоны, например, в Западной и Центральной Африке и Юго-Восточной Азии. Из Индии это растение было завезено в европейские страны как пряность. В экваториальных странах, где произрастает базилик, его используют как сырье для получения камфоры, поэтому иногда растение именуют базиликом камфорным. Однако природные условия тех европейских стран, куда переселился базилик, неблагоприятны для использования выращенных растений в качестве лекарственного сырья, потому что при возделывании в более прохладном климате растение не накапливает камфору в листьях и стеблях. Вообще, базилик достаточно притязателен к теплу, свету и почве, на которой его выращивают.

Ветвящиеся стебли базилика обычно достигают высоты около полуметра. Листья вытянутой яйцевидной формы, с короткими черешками. Как стебли, так и листья данного растения покрывают мелкие волоски. Окраска лепестков варьируется. Она может быть и белой, и светло-розовой, и даже темно-лиловой. Цветки собраны в соцветия, которые располагаются на верхней части стеблей. Плоды базилика представляют собой мелкие темные (почти черные) орешки; по мере созревания эти орешки отделяются друг от друга.
Бее травянистые части базилика обладают замечательным пряным вкусом и запахом, поэтому многие народы используют это растение в кулинарных целях. Такие отличительные свойства объясняются тем, что в листьях и цветках этого растения имеется большое содержание эфирных масел. В Индии свежие листья базилика идут на приготовление салатов, супов, пряных соусов, приправ к мясным блюдам. Высушенные листья размалывают в порошок и применяют в качестве добавки к различным пряным и острым смесям. Но сушить это растение рекомендуют не на жарком солнце, а в тени, потому что под влиянием яркого солнечного света базилик утрачивает свой особенный вкус и аромат.
Базилик считается целебным растением, поэтому жители экваториальной и субэкваториальной зон используют его для лечения многих болезней, особенно различных воспалительных процессов, гнойных ран, расстройствах желудка и заболеваниях горла. Кроме того, базилик – прекрасный медонос.
Уборку урожая базилика предпочитают проводить в сухую, ясную погоду, поскольку под воздействием повышенной влажности происходит частичная потеря эфирного масла, содержащегося в стеблях.