В настоящее время

Несмотря на столь миролюбивое название, это длиннотелое насекомое — классический пример “подстерегающего хищника”. Добычу богомол выслеживает, неподвижно сидя где-нибудь на стебельке травы, но может и медленно подкрадываться. Благодаря окраске он сливается с окружающим фоном. Когда добыча оказывается близко, ее мгновенно достают его передние хватательные конечности, снабженные крючками. Не чужд богомол и “каннибализма” — иногда во время спаривания самки съедают самцов. В настоящее время известно около 2000 видов бо-гомоловых, из которых большинство обитает в тропиках и субтропиках обоих полушарий. Наиболее распространены древесный (Hierodula tenuidentata) и обыкновенный (Mantis religiosa) богомол.

Будучи потревоженными, богомолы могут принимать угрожающие позы и даже сопровождать их устрашающими звуками, как, например, саравакс-кий (Hestiasula sarawaka): он раскачивается из стороны в сторону, шуршит крыльями и щелкает голенью передней ноги по бедру. В нашей стране встречается около 20 видов. Самый маленький из них — богомолы-крошки (Агтепе). Их длина около 1,5 см. Цвет их сероватый, так им проще прятаться в камнях и на склонах гор (на высоте от 2300 до 2700 м).

Богомол

Богомол обыкновенный

Богомол держит под углом

Узкое, вытянутое тело

Величина Длина тела самок 4,8—7,7, самцов — 4—6,1 см
Признаки Узкое, вытянутое тело; первая пара конечностей превратилась в хватательные ноги, которые богомол держит под углом; маленькая, подвижная голова с большими глазами; тело зеленое или бурое
Питание Другие насекомые, мелкие ящерицы
Размножение Самка откладывает яйца на стеблях травы в разделенных на камеры капсулах (в одной капсуле до 100 яиц)
Места обитания Теплые и сухие поляны среди кустарников; в Центральной Европе лишь в самых теплых местах; широко распространен в Средиземноморских странах