Насекомые

Самые зловещие представители членистоногих- это, пожалуй, пауки-птице-яды. Обитает это семейство ближе к экватору, а наиболее широко представлено в Южной Америке. Их внешность отличается от обычных пауков лишь огромными размерами -до 10 см, а иногда и более. Кроме обычных паутинных бородавок, они снабжены ядовитыми железами, с помощью которых они убивают свои жертвы. Укусы некоторых видов смертельны и для человека.
День эти мохнатые хищники проводят в норах или гнездах из паутины, а с наступлением сумерек выходят на охоту.

(more…)

Теплая и ясная ночь на экваторе пленяет неискушенного слушателя невообразимым разнообразием звуков. Среди многоголосого хора внимательное ухо может различить громкий и резкий стрекот цикад. Своеобразная гармония и красота этих звуков придают ,им сходство с пением. Отсюда и произошло название семейства – певчие цикады.
Это достаточно крупные сосущие насекомые, питающиеся исключительно саком цветковых растений. У них две пары прозрачных крыльев с выраженным жилкованием, толстые усики и сильные прыгательные задние ноги. Размеры заметно варьируют в зависимости от вида.
Самая крупная – царственная цикада, живущая в Индонезии. Она достигает в длину 6,5 см. Некоторые виды имеют отличительные внешние признаки. Например, передние крылья бразильской цикады состоят из двух частей, разделенных толстой жилкой: большей – темной и кожистой, и меньшей – прозрачной и перепончатой.

(more…)

Тысяченожки – это общее название большей части двупарноногих многоножек. У них достаточно много общих черт, хотя среди тысяченожек и выделяют около 15 отрядов.

Тело сегментировано, покрыто плотным панцирем, содержащим много солей кальция. На каждом туловищном сегменте расположено по 2 пары слабых и тонких ног. Всего конечностей, разумеется, не тысяча, а гораздо меньше. Даже у одного из самых крупных представителей тысяченожек-сейшельского кивсяка- всего 139 пар ног. Передвигаются тысяченожки достаточно медленно. Они очень чувствительны к воздействию прямых солнечных лучей и предпочитают укромные темные и влажные места.

(more…)

В некоторых районах травянистой саванны и лесных опушек и окраин на экваторе термитники составляют обязательную черту ландшафта. Термитники имеют пирамидальную или куполообразную формы. Высота сооружений достигает нескольких метров. Термитники построены из земли, перемолотой челюстями термитов и обработанной клейкой слюной. После этого частицы земли прочно цементируются.

Создаются термитники не только из земли, но и из переработанной древесной массы. Наружная стенка земляного термитника тверда, как кирпич, в прошлые времена народы Африки использовали заброшенные термитники в качестве плавильных печей для выплавки меди. Те из термитов, что обитают в густых экваториальных лесах, предпочитают селиться в подземных галереях.

(more…)

Размером муха цеце не больше нашей европейской. Только в Африке ее двадцать видов. Отличает эту муху от других то, как она складывает крылья через себя, напоминая перочинный ножик. Другие мухи складывают крылья на спине так, что они направлены наклонно наружу. У каждой мухи цеце на крыле прожилки образуют рисунок, напоминающий боевой топор, обращенный острием наружу. Муха цеце очень кровожадна.

Кровь – единственная пища как для самцов, так и для самок. Хоботок – кусающее и сосущее оружие – образуется от слияния верхней и нижней губ. Он проникает глубоко под кожу, пока не достигнет сосуда, потом муха выделяет слюну, чтобы кровь не свертывалась. После укуса на коже образуется небольшой кровоподтек.

(more…)

Это общественные перепончатокрылые, образующие огромные скопления-колонии, для обеспечения жизни которых создают жилища-гнезда, как правило, в форме насыпных холмиков из земли и растительных остатков: это хорошо известные всем муравейники. Подобно семье термитов, муравьиная семья делится на касты. Это царица – доминирующая и размножающаяся самка; подчиненные самки, помогающие царице управлять муравейником и готовые заменить ее, когда та состарится; рабочие – бескрылые самки, неспособные размножаться и обслуживающие царицу. Самцы в семьях не живут, они погибают сразу после оплодотворения маток.

(more…)