Примерно 225 млн лет назад, в мезозойскую эру, на планете господствовали пресмыкающиеся, которые тогда были очень многочисленны. С тех времен до наших дней дошел 21 вид крокодилов. Зоологи делят их на три семейства: аллигаторы, настоящие крокодилы и гавиалы. Аллигаторы обитают только в Америке, за исключением одного вида, проживающего в Китае. Крокодилы живут в Африке и Юго-Восточной Азии, Австралии и Новой Гвинее, в некоторых областях Америки. Гавиалы обитают в Индии в реке Ганг. Окаменелости гавиалов найдены в Южной Америке, из чего следует, что эти крокодилы были широко распространены там в мезозое.
Многие виды крокодилов попали в Красную книгу. Безумная погоня за крокодиловой кожей, из которой делают дамские сумочки и туфли, бумажники, дорожные бары в футлярах из крокодиловой кожи, портфели, грозит крокодилам их полным исчезновением. Самые большие крокодилы — гребнистый, нильский и гавиал. Это махины с телом длиной 6-7 м. Встречаются гиганты длиной до 10м.

Аллигатор

Аллигатор

(more…)