Пресмыкающиеся и земноводные

Примерно 225 млн лет назад, в мезозойскую эру, на планете господствовали пресмыкающиеся, которые тогда были очень многочисленны. С тех времен до наших дней дошел 21 вид крокодилов. Зоологи делят их на три семейства: аллигаторы, настоящие крокодилы и гавиалы. Аллигаторы обитают только в Америке, за исключением одного вида, проживающего в Китае. Крокодилы живут в Африке и Юго-Восточной Азии, Австралии и Новой Гвинее, в некоторых областях Америки. Гавиалы обитают в Индии в реке Ганг. Окаменелости гавиалов найдены в Южной Америке, из чего следует, что эти крокодилы были широко распространены там в мезозое.
Многие виды крокодилов попали в Красную книгу. Безумная погоня за крокодиловой кожей, из которой делают дамские сумочки и туфли, бумажники, дорожные бары в футлярах из крокодиловой кожи, портфели, грозит крокодилам их полным исчезновением. Самые большие крокодилы — гребнистый, нильский и гавиал. Это махины с телом длиной 6-7 м. Встречаются гиганты длиной до 10м.

Аллигатор

Аллигатор

(more…)

Во всем мире можно встретить примерно 2500 змей, но только 10% из этого многообразия змей являются ядовитыми. В длину змеи бывают от 130 до 450 см. У всех змей очень острые зубы, чуть наклоненные назад, своей формой напоминающие английскую булавку. Змеи проглатывают животную пищу не пережевывая, так как их зубы не приспособлены для откусывания. У змей обычно сверху располагаются ядовитые зубы. Зубы, содержащие яд, как правило, крупные и полые, на наружной стороне с бородками. Змея периодически сменяет ядовитые зубы, проглатывая их вместе с жертвой. За счет удаления старых ядовитых зубов происходит восстановление содержания яда.
Размножение змей происходит двумя способами: откладыванием яиц или рождением детенышей.
Несколько раз в год змеи линяют. Вначале слезает тонкая кожа пасти, а затеи кожа начинает выворачиваться наизнанку. Процесс линьки змей очень утомляет. Перед линькой их охватывает беспокойство. Они пытаются ускорить этот процесс, потираясь о землю, мох и перелезая между стволами деревьев. После того, как процесс линьки завершен, змеи отдыхают, сворачиваясь в клубок.
У многих народов змеи ассоциируются с чем-то неприятным: в Африке считается, что убийство змеи приносит несчастье. В древней Греции змей использовали для приготовления лекарств. Самое знаменитое старинное лекарство, приготовленное из змей — териак. Оно использовалось для очищения крови, для избавления от сыпи, слабости, чесотки, золотухи, а также в качестве противоядия при отравлениях.

Бумсланг

Бумсланг

Бумсланг — один из видов ядовитых змей. Обитает он в Восточной и Южной Африке. Излюбленным местом проживания бумслангов являются акации и мимозы. В рацион питания бумслагов входят птицы, их яйца, хамелеоны и лягушки. Свою добычу змея подстерегает, лежа на дереве и прикрываясь листьями. Если она замечает вблизи себя жертву, то молниеносно кидается на нее. Яд этой змеи вызывает у человека сильные боли, чувство необъяснимой тревоги, подавленность, а самое главное, провоцирует внутреннее кровотечение. Человеку, пострадавшему от укуса этой змеи, необходимо переливание большого количества крови.

(more…)

Летучие драконы — представители семейства агам. Они селятся в Юго-Восточной Азии. Эта ящерица имеет средние размеры (до 40 см), стройная, с длинным нитевидным хвостом, с большим яркоокрашенным мешком под горлом и такими же яркими широкими складками и выростами вокруг шеи.

Летучий дракон

Летучий дракон

Она может летать, благодаря длинным реберным костям, которые называются ложными ребрами. Когда ящерица раздвигает эти ребра, кожистая складка, находящаяся между ними, натягивается, превращаясь в широкие крылья.
Эти крылья складываются и укладываются по бокам туловища. Ящерица может пролететь 30 м. Хвост помогает ей управлять полетом, играя роль руля. Летучие драконы — единственные пресмыкающиеся, которые могут летать.

Семейство варанов представлено наиболее крупными и самыми высокоорганизованными из всех существующих ящериц. Их тело стройное, с сильной мускулатурой. Каждая конечность имеет пять пальцев, которые оканчиваются длинными изогнутыми когтями. Туловище плавно переходит в длинную толстую шею, на которой восседает тупо закругленная голова. Все тело покрывают чешуйки, которые по своей форме могут быть круглыми или овальными. Каждая такая чешуйка окольцована рядом других более мелких чешуек-зернышек.

Варан

Варан

Брюхо покрывают более или менее квадратные по своей форме чешуйки. Они выстраиваются правильными поперечными рядами. Щитки покрывают и голову. Глаза у варана довольно большие, имеют толстые раздельные веки. Язык длинный и раздвоенный на конце. Его варан может втягивать в имеющееся у него в ротовой полости специальное углубление. У животного имеется открытое ушное отверстие. Зубы конической формы. Концы их слегка загнуты назад, а основание зуба расширено. Если варан потеряет зуб, то это не страшно: на его месте вырастет новый, и это характерно не только для молодых варанов.

(more…)