Природа

Эндемичны были гигантские черепахи Коморских островов и Мадагаскара, истребленные к концу XIX века. Один из видов этой черепахи сохранился на Альдабредо наших дней. Панцирь их менее толст и прочен, чем у африканских черепах, и тело черепахи сильнее выступает из него.

Остров Комодо

Остров Комодо


Это обеспечивает гигантской черепахе большую свободу движений, но лишает ее возможности втянуть ноги и шею при приближении опасности. Эта черта могла развиться только в таких природных условиях, где отсутствуют хищники. На Галапагосских островах, входящих в состав государства Эквадор, черепахи достигли столь же больших размеров.
(more…)

Постепенно травы пронизывают землю густой переплетающейся сетью корней, укрепляя почвы настолько, что они уже способны давать опору более мощным растениям — кустарникам, а впоследствии и деревьям. На склонах островов Анак, Кракатау и Раката, образовавшихся после взрыва острова-вулкана Кракатау, уже возродились густые влажные леса. На стволах упавших деревьев и других естественных плотах до островов добрались вараны, крысы и питоны, а также более мелкие животные.

Альдабра

Альдабра


Атолл Альдабра расположен в Индийском океане в четырехстах километрах к востоку от Африки и примерно на таком же расстоянии к северу от Мадагаскара. Его длина составляет всего тридцать километров, в самой высокой своей точке он поднимается над морем всего на двадцать пять метров. Альдабра представляет собой коралловый венец на вершине подводного вулкана, поднимающегося над океанским дном на четыре километра — кольцо островков, разделенных узкими проливами.
(more…)

Острова экваториального и субэкваториального поясов отличаются друг от друга не только по величине, но также по возрасту и происхождению. Одни острова представляют собой осколки суши—такова, например, Папуа Новая Гвинея. Отделившись некогда от материка, такие острова жили в дальнейшем своей обособленной жизнью. Одни виды живых существ, обитавших на них, вымерли, другие изменились до неузнаваемости, возникли новые виды животных и растений.

Острова

Острова


Подобные острова обычно имеют в своем рельефе горы с крутыми наветренными и пологими подветренными склонами, благодаря чему создается разнообразие условий существования живых организмов. Возраст материковых островов различен и может достигать сотен миллионов лет, что как раз и наблюдается на территории Новой Гвинеи.
(more…)

Почвы африканских пустынь примитивные, скелетные, местами — сыпучие, встречаются большие участки засоленных почв. Они формируются при активном выветривании; участие в формировании почв биологического фактора весьма ограничено, растительность крайне разрежена. Дожди выпадают очень редко, но обильно. После них развивается пышная эфемерная растительность. По характеру растительности различают злаково-кустарничковые, кустарничковые и суккулентные пустыни.

Пустыня

Пустыня


Суккулентные пустыни характерны для отдельных участков плато и горных склонов Южной Америки, для их растительного мира типичны кактусы и камневидные растения. В африканской пустыне Намибможно встретить своеобразный эндемик — вельвичию. Вельвичия относится к голосемянным и представляет собой едва выступающий над землей толстый короткий стебель, переходящий в длинный и толстый корень, а от стебля тянутся два длинных и широких листа. Солнце, ветер и каменистая земля делают свое дело, и со временем листья высыхают и истираются. Отдельным растениям этого вида около двух тысяч лет.
(more…)

Опустыненные саванны характерны для районов с годовой суммой осадков не более 500 мм и длительностью засушливого периода от 5 до 8 месяцев. Полоса этих саванн, протянувшаяся от побережья Мавритании до Сомали, расширяется к востоку Африканского континента, также эта природная зона охватывает котловину Калахари. Растительность здесь представлена дернинными злаками, а также колючими кустарниками и невысокими безлистными деревьями.

Саванна

Саванна

В типичных и опустыненных саваннах развиты тропические красно-бурые почвы, небогатые гумусом, но имеющие мощные аллювиальные горизонты. В местах развития основных пород и лавовых покровов — на юго-востоке Судана, в Мозамбике, Танзании и бассейне реки Шари — значительные площади занимают черные тропические почвы, родственные черноземам.
(more…)

В наши дни травянистые равнины занимают четверть всей суши. У них немало различных названий: степи — в Азии, льянос — в бассейне Ориноко, вельд — в Центральной Африке, саванна — в восточной части Африканского континента. Все эти области весьма плодородны. Отдельные растения живут до нескольких лет, и умирая, обращаются в перегной. Среди высоких трав укрываются бобовые растения, вика, маргаритки и мелкие цветы.

Саванна

Саванна


Название “трава” объединяет множество самых разнообразных растений. Это семейство — едва ли не самое большое во всем растительном царстве, оно включает в себя более десяти тысяч видов. Травы — продукт длительной эволюции; они способны пережить пожары, засуху, наводнение, поэтому нуждаются только в обилии солнечного света. Их цветки, маленькие и невзрачные, собраны в небольшие соцветия на верхушке стебля и опыляются ветром, не требуя услуг от птиц, летучих мышей или насекомых.
(more…)