Эти рыбы отличаются от других своеобразными электрическими органами, расположенными по бокам тела между головой и грудными плавниками и состоящими из видоизмененной мышечной ткани. Бес электрических органов составляет одну шестую часть веса всего тела.
Многочисленные вертикальные столбики, расположенные диагональными рядами, подобно пчелиным сотам разделенные рыхлой соединительной тканью, представляют собой электрический орган этой рыбы. Каждый столбик состоит из 350-400 дисков, заполненных желеобразным веществом, и напоминает электрическую батарею. Бея совокупность этих “батарей” управляется мозгом, к которому подведены нервные волокна, отходящие от каждого отдельного столбика.

Одиночный электрический разряд длится всего 0,003 секунды. Скат производит его от 12 до 100 раз подряд. Причем сила разрядов постепенно уменьшается, и в конце концов происходит полное прекращение генерации тока (“батарея” садится). Напряжение тока у разных скатов разное, от 8 до 220 вольт. Электрический скат ведет малоподвижный образ жизни на дне морей и океанов. Размножаются скаты путем яйцеживо-рождения.