Экватор (от позднелатинского “aequator” — “уравнитель”) — географический термин: линия сечения земной поверхности плоскостью, проходящей через центр Земли перпендикулярно оси ее вращения. Экватор делит земной шар на Северное и Южное полушария, с него же начинается отсчет географической широты. Длина экватора — 40 075 696 м.

Экватор

Экватор

При выделении на нашей планете так называемых поясов или зон ученые руководствуются, как правило, несколькими принципами: географическим, климатическим, зоогеографическим. Географический принцип подразумевает деление по линиям широты, климатический — по среднегодовому количеству осадков и уровню температур, зоогеографический учитывает прежде всего особенности растительного и животного мира в различных регионах планеты.

Географически экваториальный пояс Земли расположен по обе стороны экватора — от 5-8 градусов северной широты до 4-11 градусов южной широты, в отдельных регионах его границы несколько шире. Субэкваториальный пояс простирается примерно от 10-15 градусов северной широты до 12-17 градусов южной широты. Для близких к экватору зон характерны постоянная высокая температура воздуха (24-28° С) и обильные осадки в течение всего года (1500-3000 мм, местами до 10 000 мм).

Экваториальный и субэкваториальный пояса полностью или частично охватывают несколько зоогеографических областей: Неотропическую (Бразильскую и Центральноамериканскую подобласти), Эфиопскую (Восточноафриканскую и Западноафриканскую подобласти), Мадагаскарскую, Индо-Малайскую (Индийскую, Бирмано-Китайскую, Зондскую и Филиппинскую подобласти). Австралийскую (Сулавесскую и Папуасскую подобласти).

Экватор

Экватор

Для природных ландшафтов этих областей характерны влажные вечнозеленые леса — гилеи, галерейные леса, саванны и полупустыни. Отличительная черта природы многих регионов, расположенных вблизи экватора, — распространение своеобразной фауны и флоры, встречающейся только в этих районах и больше ни в одном районе мира — так называемых эндемиков.

Экваториальный и субэкваториальный пояса, о которых в дальнейшем мы будем говорить как о единой зоне, объединяющей близкорасположенные территории со сходными климатическими и зоогеографическими признаками, пересекают четыре континента — Южную Америку, Африку, Евразию и Австралию.

В пределах экваториальной зоны расположены более семидесяти государств: в Центральной и Южной Америке — Боливия, большая часть Бразилии, Венесуэла, Гайана, Гвиана, Колумбия, Коста-Рика, Панама, Суринам, Эквадор;в Африке — Ангола, Бенин, Буркина-Фасо, Бурунди, Габон, Гамбия, Гана, Гвинея, Гвинея-Бисау, Демократическая республика Конго (Заир), Замбия, Камерун, Кения, Конго, Кот-д’Ивуар, Либерия, Малави, Мали, Мозамбик, Нигер, Нигерия, Руанда, Сенегал, Сомали, Судан, Сьерра-Леоне, Танзания, Того, Уганда, Централь-ноафриканская Республика, Республика Чад, Экваториальная Гвинея, Эритрея, Эфиопия;в Евразии — Бангладеш, Бутан, Вьетнам, Индия, Камбоджа, Лаос, Малайзия, Мьянма, Непал, Таиланд, Сингапур;на островах и островных группах — республика Коморские острова, Мадагаскар, Мальдивские острова, Сан-Томе и Принсипи, Сейшельские острова, Соломоновы острова, Папуа-Новая Гвинея, Шри-Ланка; Индонезия, Филиппины,- Бруней, Восточный Тимор, а также принадлежащие различным странам островные территории — Андаманские и Никобарские остова, архипелаг Чагос, остров Рождества, Кокосовые острова.