Электрический сом населяет Нил и реки Западной Африки. Это довольно крупная, до 65 см, рыба. По некоторым данным, в водоемах Конго электрический сом достигает метра в длину. Спинного плавника у него нет, зато хорошо развит жировой. Грудные плавники не имеют колючек. Рыба вытянутая и валь-коватая в поперечном сечении. У сома три пары усиков на голове, а глаза маленькие, но зато светятся в темноте.

Этот сом нарядно выглядит: спина темно-коричневая, бока буроватые, а брюхо желтоватое. Многочисленные темные пятна разбросаны по всему телу. Плавники сома яркие красочные. Так, грудные и брюшные плавники розовые, хвостовой плавник с темным основанием и широкой красной или оранжевой оторочкой.
Электрический сом издает довольно-таки громкие звуки. Голосовой аппарат устроен так: отростки четвертого позвонка соединены эластичными связками с резонирующими стенками плавательного пузыря. Сильно развитый студенистый слой покрывает мускулатуру и тело сома сплошным футляром. Хвост же остается непокрытым. Этот футляр составляет 25% от общего веса тела и вырабатывает электрический ток, который может достигать 360 вольт. Когда сом устает, мощность его разрядов снижается.
Так как вода очень хороший проводник тока, то действие разрядов тока помогает сому защищаться. Если сом попадает на крючок удильщика, то последний может получить удар током. Известны случаи, когда человек наступал босой ногой на почти уснувшего сома и получал электрический шок. Жители Египта знали его 6000 лет назад и до сих пор пользуются услугами электрического сома в качестве электрошока, лечат больных такой своеобразной электротерапией. Они называют сома “ра-аш”, что созвучно арабскому “ра-ад” – гром.
Электрический сом -довольно подвижная всеядная рыба. До сих пор не установлено точно, использует ли он свое оружие при добыче пропитания.