Тянутся хорошо заметные черные

В 1965 г. был открыт новый, неизвестный еще науке вид мелких диких кошек. Случилось это на небольшом японском островке Ириомоте. Хотя внешне ириомотская кошка похожа на бенгальскую, ее первооткрыватель, японский зоолог Ю.Имаицуми, считает, что отличия столь существенны, что это животное, несомненно, является новым видом кошачьих.

Ириомотскую кошку отличает целый ряд древнейших примитивных особенностей, поэтому Имаицуми назвал ее “живым ископаемым”. Так, в верхней челюсти у нее недостает по одному предкоренному зубу, оттого у ириомотской кошки, как и у гепарда, лишь 28 зубов, а не 30 как у всех фелид. Примечательно также, что у ириомотской кошки (опять же сходство с гепардом) от обоих внутренних уголков глаз вдоль крыльев носа тянутся хорошо заметные черные полосы.


Этот небольшой зверек наделен

Длина ириомотской кошки не превышает 0,80 м, причем четверть приходится на сравнительно толстый хвост. Этот небольшой зверек наделен не Только коротким хвостом, но и короткими лапами, потому выглядит приземистым; формы у него округлые. Основной окрас кошки темно-коричневый; тело ее по всей длине покрыто мелкими, еще более темными пятнами. Они расположены так близко друг к другу, что, как и у оцелота, сливаются в одно целое.

Единственным известным местом обитания ириомотских кошек являются субтропические заросли острова Ириомоте, площадь которого всего 292 квадратных километра. Остров Ириомоте входит в группу островов Рюкю, расположен он всего в двухстах километрах от Тайваня. Сразу же это животное было взято под строгую охрану.

Образ жизни и этология его малоизвестны. Вероятно, кошка ведет наземный образ жизни. Охотится, скорее всего, на наземных позвоночных, в основном, грызунов, в том числе и на местный эндемичный вид крыс.

О размножении ириомотских кошек почти ничего неизвестно.