КЛЕЩЕВИНАЭто растение – масличное, относящееся к семейству молочайных. Масло, которое получают прежде всего для технических нужд, содержится в семенах клещевины (до 60%). Произошло это растение из жарких областей тропической Африки, однако впоследствии оно поселилось и в некоторых районах Центральной Европы. Все же клещевина более приспособлена к жизни в районах экваториального и субэкваториального поясов, поскольку лишь здесь возможно нормальное вызревание ее семян, имеющих ценность для промышленности.

В странах Западной и Центральной Африки встречаются не только культивируемые формы этого растения (однолетники), но и многолетние дикорастущие разновидности; разрастаясь, они выглядят, как небольшие деревья. Стебли клещевины сильно разветвленные, с ярко выраженными узлами, на которых развиваются крупные длинночерешко-вые листья, имеющие форму розетки. Соцветия располагаются на верхушках побегов. Плод этого растения представляет собой подобие коробочки (гладкой или покрытой небольшими шипами), в котором вызревает от одного до четырех крупных семян, содержащих много масла. Растение, как правило, достигает высоты 4 м, в отдельных случаях его древесные разновидности вырастают до 7-10 м.
В Конго, Габоне, Буркина-Фасо, Нигере, Бенине клещевина возделывается повсеместно. Ее высаживают неподалеку от домов, у водоемов; сплошные заросли этого растения можно встретить и вблизи берегов рек, и в лесах. В Габоне и Конго произрастает дикая клещевина с зелеными или светло-серыми стеблями.
Бенин является страной-экспортером клещевины: здесь возделываемые площади этого растения составляют более тысячи гектаров. После сбора урожая плоды-коробочки раскладывают на солнце, чтобы они могли дозреть еще в течение нескольких дней. Только потом, когда коробочки раскроются, собирают находящиеся в них семена серо-коричневого цвета, из которых и получают масло.
В Индии используют и листья клещевины для откорма гусениц тутового шелкопряда.
В некоторых африканских странах, где растет клещевина, местные жители используют ее масло для приготовления мазей, предназначенных для растирания тела. Иногда из тех же семян изготавливают бусы и другие украшения. Однако стоит отметить, что семена этого растения содержат яд, крайне опасный для здоровья и жизни человека. Ядовитого вещества из нескольких семечек достаточно для того, чтобы получить смертельное отравление.
Масло клещевины отжимают из семян посредством прессования. Весь яд при этом переходит в отходы (жмых), применяемый впоследствии для нужд сельско-го хозяйства (в качестве удобрения на полях). Само же масло используют в технике, медицине, а также в текстильной и мыловаренной промышленности.