Всемействе клюворылые 11-12 родов и около 110 видов. Их тело сжато с боков, спинной и анальный плавники отодвинуты в заднюю половину тела. У них имеется длинный хвостовой стебель и вильчатый хвостовой плавник. Брюшные плавники находятся в средней части брюха, грудные же плавники приподняты на бока. Тело обычно окрашено в буро-коричневые, оливковые или серые тона, с бронзовым или золотистым оттенком, реже серебристым. Плавательный пузырь сообщается с кишечником. Форма рыла у разных видов клюворылых разная.

Немного особняком стоит род морми-ропс, у которого тело удлиненное и круглое в сечении, рыло не вытянуто, но рот больше, чем у других клюворылов, а челюсти усажены сильными зубами. Длина мормиропсов достигает 60-100 см. Они питаются личинками насекомых и червяков, употребляемыми в пищу всеми членами этого семейства, а также питаются мелкой рыбой. Поэтому рыба получила название “нильской щуки”.
Большинство клюворылов – придонные рыбы. Они придерживаются в тех местах, где преобладают заросли папируса, лотоса и кувшинок. Роясь в иле, добывают оттуда червей и личинок насекомых, главным образом – хироно-мид. Почти все они являются “сумеречными” рыбами, избегают яркий свет и более активны ночью.