Клюворылообразные рыбы характеризуются небольшими плохо развитыми глазами, и у многих видов клювообразно удлиненное рыло. Кожа на голове толстая, гладкая и своеобразно устроенная. Внижней части хвостовой области имеются электрические органы. Особые чувствительные нервные клетки покрывают голову и туловище.
1/50-1/80 часть тела (по весу) составляет головной мозг, что намного больше, чем у низших позвоночных. Увеличение мозга вызвано необыкновенным развитием мозжечка, прикрывающего сверху все остальные отделы мозга. Этот мозжечок содержит нервные центры, связанные с мускулатурой, и вероятно, потому он достигает таких размеров, что в мышцах хвостовой части тела расположены своеобразные электрические органы.

Электрические органы этих рыб обеспечивают непрерывный поток импульсов разной частоты. Частота разрядов мала, пока рыба спокойна, но мгновенно повышается до 80-90 импульсов в минуту, если рыба встревожится. Любое постороннее тело, которое проводит электричество, оказавшееся в пределах электромагнитного поля рыбы, вызывает нарушение ее поля и немедленную реакцию рыбы. Уловить нарушение своего поля рыбе помогают нервные железистые клетки, так называемые “морми-ромасты”, которые представляют собой весьма совершенную радарную систему. При помощи этой системы клюворыло-образные превосходно ориентируются в мутной, почти непроницаемой воде, и при этом почти не пользуются своим очень слабым зрением.
Эти рыбы живут в Африке, в медленно текущих илистых, мутных водах рек, озер и болот. Отряд клюворылобразных содержит два семейства – клюворылых и гимнарховых рыб.