Такие рыбы, как слонорыб или мор-мир Каннуме, – одни из основных объектов сетевого и тралового лова. У слоно-рылов рыло сильно удлинено и изогнуто вниз, подобно хоботу слона. На конце этого “хоботка” имеется маленький рот с пальцевидным придатком на нижней губе. А у маленького убанги удлинена только нижняя губа в виде очень подвижного пальцевидного придатка, снабженного чувствующими органами, тогда как маленький круглый рот помещается над ее основанием. Убанги нередко держат в аквариумах, они очень красивы. Очень интересно наблюдать за их поведением.

Вдревнем Египте почитали нильских мормиров, часто изображали в иероглифических надписях и барельефах, изготовляли их мумии и бронзовые изображения. Считалось, что это священная рыба, и она не употреблялась в пищу. В то же время эту рыбу обвиняли в том, что она участвовала в пожирании частей тела бога Озириса, брошенных в Нил, из-за чего его супруга Изида с большим трудом собрала разрозненные члены тела своего супруга для его дальнейшего оживления.
Гимнарх достигает 150 см длины. Он является крупной рыбой угреобразного вида. У него нет брюшных, анального и хвостового, плавников, зато длинный спинной плавник, простирается вдоль всей спины от затылка почти до конца угревидного тела. Цвет гимнарха оливково-бурый. Толстая слизистая кожа с мелкой чешуей покрывает тело рыбы. Глаза очень маленькие. Днем гимнарх таится в корнях папируса, лотоса или в скоплениях водорослей. Ночью охотится, пожирая мелких рыб, лягушек, моллюсков, водных насекомых. Удивительной особенностью этой рыбы является строительство больших плавучих гнезд, стенки которых выступают из воды на 5-10 см, а вход расположен на 15 см под поверхностью. Икра крупная, около 10 мм в диаметре. Личинки имеют длинные наружные жабры.
Гимнарх движется с помощью волнообразных изгибаний спинного плавника и извивов тела, почти с равной скоростью вперед и назад. Голый конец хвоста-чувствительный гид при обратном движении рыбы. Рыбы эти не только способны испускать электрические импульсы, но и способны различать предметы разной электропроводности. Рыба считается очень ценной, а ее икра один из лучших деликатесов.
Тело большинства видов довольно высокое и сжатое с боков, спинной плавник один, недлинный, а хвостовой закругленный или прямой. С каждой стороны рыла имеется одно носовое отверстие. Большинство рыб этого семейства имеет две боковые линии – верхнюю и нижнюю. Семейство насчитывает около 40 родов, включающих около 200 видов. Больше всего его представителей находится в Африке.
Почти все цихловые – хищные рыбы, но есть и такие виды, которые всеядны, например тилапия. Ее разводят в прудах, получая хорошие “урожаи”, так как ти-лапии быстро растут и хорошо размножаются. Минимальная температура воды для этих видов 7-13°С. Особенно широко разводят мозамбикскую тилапию и этроплусов.