Кораллы, так же как и гидроиды, являются морскими прикрепленными животными. Внешне эти кишечнополостные похожи, что можно объяснить появившимися в результате эволюции оди-наковыми приспособлениями к неподвижному образу жизни и к ловле мелких планктонных животных, которые составляют основу их питания. Промысел черного коралла развит у берегов Южной Индии и в Малайском архипелаге. Учет мировой добычи ювелирных кораллов не производится. По далеко не полным данным, в 1906 году было добыто 12 тонн этого ценного продукта.
Кораллы не только поставляют людям материал для украшений, но и образуют целые географические объекты – атоллы. Кораллы используют изначальное побережье острова в качестве твердой опоры, и если условия благоприятствуют развитию кораллов, а остров не испытывает подъема или опускания, то риф так и остается барьерным.

Кораллы прихотливы и требуют для своего существования, развития и размножения чистой и насыщенной кислородом воды. Их постройки нарастают, главным образом, с наружной стороны рифа, а в спокойной заиленной лагуне рост кораллов замедляется. Так, по мере погружения острова береговой риф превращается в барьерный. Кораллы же кольцеобразного барьера, продолжая наращивать скелет, будут тянуться вверх, и тогда возникнет кольцо атолла с лагуной посередине.
Б водах близ Филиппин обитает удивительное прикрепленное животное – корзиночка Венеры, принадлежащая к типу губок. Ее причудливое тельце не позволяет узнать в ней живой организм. По этой причине в прежние времена случались настоящие зоологические курьезы. Так, в середине девятнадцатого века один из колониальных служащих привез с собой в Германию с Филиппинских островов небольшую ажурную корзиночку, сплетенную из прозрачных стеклянных нитей.
Изумительная вещица была продана в Европе по фантастической цене в 600 марок. Покупатель-антиквар немало подивился, когда узнал, что его новое приобретение представляет собой не искусное творение человека, но необычный скелет морской губки эвплектеллы. Эти губки, растущие на глубине 150-200 (иногда до 2 тысяч) метров, издавна добывались рыбаками Филиппин и служили комнатными украшениями.