Типичные рыбоядные летучие

Отловив несколько зверьков, Сатерис в течение полутора месяцев приучал их к жизни в неволе. Водоемом, где зверьки добывали себе пищу, служил бассейн. Когда летучие мыши полностью освоились в положении пленников, ученый начал свои опыты. Он помещал куски рыбы на глубине нескольких миллиметров от поверхности воды и предоставлял возможность одному из зверьков испытать свои силы. Летучая мышь, прокурсировав над бассейном около 600 раз, только дважды выловила куски рыбы. И это несмотря на то, что она погружала лапы в воду при каждом пролете над бассейном. Значит, обнаружение неподвижной добычи под водой происходит совершенно случайно.

Продолжая эксперимент, Сатерис стал прикреплять около куска рыбы маленький резиновый баллончик, наполненный воздухом. По мысли ученого, этот баллончик должен был имитировать плавательный пузырь рыбы. Вот тут-то и выяснилось, что баллончик-пузырь никакого преимущества для обнаружения добычи не дает только в том случае, если он, как и кусок рыбы, погружен в воду полностью. Стоило лишь слегка изменить положение баллончика так, чтобы он немного выступал над поверхностью воды, количество “холостых” пролетов летучих мышей над целью резко сократилось. Зверек находил добычу в 94 случаях из 100. Затем баллончики вовсе убрали. Куски рыбы просто разбрасывали на поверхности воды. И опять охота зверьков была удачной.

Но где вы видели, чтобы рыбы разгуливали по поверхности воды? Конечно, в природе существуют виды рыб, которые могут свободно дышать атмосферным воздухом и даже при желании выползать на сушу. Однако ведь не такими рыбами питаются крылатые рыболовы. В крайнем случае, их жертва может показать из воды кончик плавника или хвоста. А этого, как выяснилось, вполне достаточно, чтобы летучая мышь тут же запеленговала добычу при помощи своего эхолокатора. И еще. Как вы помните, зверьки четко реагируют на волнение воды и стремятся немедленно прощупать лапами подозрительное место! Рыбешка, шныряя у поверхности, нередко вызывает легкое волнение и при этом даже не высовывается из воды.

Итак, ученые теперь с уверенностью заявляют, что рыбоядные летучие мыши не в состоянии обнаружив добычу под водой, однако прекрасно ориентируются на любое незначительное волнение воды, производимое ею, также на выступающие из воды части тела жертвы.

Все, о чем мы сейчас рассказали, касается только рукокрылых из семейства рыбоядных летучих мышей или, как их называют, зайцегубых. Но существуют несколько видов любителей рыбных блюд. Правда, рыбоядность некоторых из них окончательно пока не доказана. Часто делаются лишь предположения об их принадлежности к группе рыбоядных. Эти предположения базируются главным образом на том, что зверьки, находя себе пищу в виде водных беспозвоночных, могут иметь возможность поживиться и рыбой. Тем не менее, случаи поедания рыбы установлены для нескольких видов ночниц и для индийского ложного вампира. А вот насчет малазийской ночницы есть сомнения. Только особенности поведения вс время охоты позволяют предполагать ее рыбоядность. В поисках пищи ночница держится вблизи водоемов.

Неторопливо летая на расстоянии полуметра от поверхности воды, она временами совершает короткие броски к воде. Задние конечности зверька при этом касаются воды. Ловит ли ночница только водных ракообразных и насекомых или ей случается ухватить рыбешку, это еще не известно.

Да и вообще сведения о способах и приемах охоты остальных рыбоядных рукокрылых крайне скупы. Выводы делаются только на основании анализа содержимого пищеварительного тракта зверьков. Есть, правда, наблюдения за кормовыми повадками рыбоядной ночницы, обитающей вдоль побережья Калифорнии.

Летучая мышь. Фото, фотография

В виде водных беспозвоночных

Эти летучие мыши могут добывать себе пищу с поверхности моря. Как рассказывают очевидцы, зверьки способны даже сопровождать идущий в океане корабль в течение 3 часов при скорости ветра до 30 метров в секунду. В желудках рыбоядных ночниц обнаруживали остатки ракообразных, рыб, насекомых и водорослей. В полете животные испускают слышимые звуки, интенсивность которых возрастает по мере приближения к воде. Вероятно, в поисках пищи ночницы, так же как и типичные рыбоядные летучие мыши, реагируют на волнение водной поверхности. Оценить “качество” жертвы, производящей волнение и ее размеры, они, по всей видимости, не могут. Во всяком случае, ученым не раз приходилось наблюдать за тем, как зверьки умудрялись ловить таких крупных креветок, которых просто не в состоянии были проглотить. Теперь несколько слов о “типичных” хищниках. То есть о тех рукокрылых, которые могут питаться мелкими позвоночными, начиная с лягушек и кончая своими родственниками – летучими мышами. В систематическом отношении группа хищников не однородна. Прежде всего, к ней можно причислить рукокрылых семейства ложных вампиров. Они обитают в Африке, Юго-Восточной Азии, Австралии. Среди американских листоносов также есть несколько хищных видов с тем же названием. Кроме того, хищничеством занимается еще один вид листоносов – обыкновенный копьенос.

По способу питания ложные вампиры, как Старого, так и Нового Света почти ничего общего не имеют с настоящими вампирами. А имя свое они получили, вероятно, благодаря тому, что некоторые из них, прежде чем съесть свою жертву, высасывают из нее кровь. Так поступают, например, индийские ложные вампиры.

В литературе описание образа жизни этих животные можно встретить очень редко. Большинство сведений отрывочно.

Африканские ложные вампиры живут в пещерах постройках человека, в дуплах деревьев. Часто их можно отыскать в дуплах старых баобабов. Колонии зверьков на дневках небольшие, до нескольких десятков особей С наступлением ночи летучие мыши отправляются ни охоту. Чтобы не мешать друг другу и не обострять конкуренцию, каждый зверек занимает свой определенный охотничий участок. Способ охоты – засидка. Зверек обычно выбирает себе удобное для “обзора” место на земле, где и проводит большую часть времени, подкарауливая добычу. Чтобы оградить свой участок от посягательства сородичей, летучая мышь то и дело посвистывает – дает знать, что территория занята.

Пищей африканскому ложному вампиру служат крупные насекомые, скорпионы, многоножки и мелкие летучие мыши – нетопыри. Охотясь, зверек не утруждает себя длительными полетами. Как только добыча обнаружена, летучая мышь срывается к ней в стремительном полете-броске. В среднем за ночь животному приходится делать около полутора сотен таких бросков, общая протяженность которых составляет чуть более 3 километров. Но это лишь во влажное время года, когда пища в изобилии. В сухой сезон зверьки летают намного больше. Продовольственные трудности накладывают отпечаток и на их общественное поведение – границы индивидуальных участков уже не соблюдаются. Посвистов зверьков почти не слышно. Как говорится, “не до жиру, быть бы живу”.

Большинство рукокрылых хищников промышляет не только мелких позвоночных, но и насекомых. Мало того, американские ложные вампиры охотно поедают расти тельную пищу – плоды деревьев. А вот австралийские ложные вампиры “неравнодушны” к своим собратьям, Их основная пища – летучие мыши.

Наибольшей известностью из хищников пользуется индийский ложный вампир. Помимо летучих мышей, грызунов и птиц, в его меню входят лягушки, рептилии, рыбы. Из рептилий на ужин ему чаще всего достаются гекконы и другие мелкие ящерицы. Теплыми тропическими ночами они сами занимаются охотой на насекомых на стенах зданий. Такая добыча как на ладони, и ложным вампирам не составляет особого труда летать вдоль стен и срывать зазевавшихся ящериц.

Хищники необычайно прожорливы. В неволе два американских ложных вампира, например, ежедневно съедали четырех мышей. Четыре ложных вампира за девять дней начисто сожрали двух голубей. А их земляк обыкновенный копьенос за одну ночь расправился с тремя мышами.

Источник: Мосияш С. С. Летающие ночью.- М.: Знание, 1985.- 160 с.