Носовые отверстия и

В отличие от ластоногих киты совершенно потеряли связь с сушей и целиком приспособились к жизни в водной среде. Их внешнее сходство с рыбами настолько велико, что даже Линней в первых изданиях своей “Системы природы” отнес их к этому классу и только впоследствии исправил свою ошибку, причислив китов к млекопитающим.

Действительно, все важнейшие анатомические признаки, начиная со строения скелета, указывают на принадлежность их к классу млекопитающих, а вместе с тем даже при хорошем знании зоологии человеку, впервые видящему нашего обыкновенного черноморского дельфина, трудно освоиться с мыслью, что перед ним действительно морской зверь, а не крупная рыба. Вместе с вымершими мезозойскими рыбоящерами, или ихтиозаврами, китообразные представляют собой наиболее яркий пример конвергенции во всем животном мире.

Внимательно присмотревшись к изображению скелета кита, можно увидеть на нем рудиментарные остатки тазового пояса, совершенно потерявшие связь с позвоночником. Своеобразным изменениям подвергся и скелет передних конечностей, преобразованных в ласты: плечо, предплечье и пясть сильно укорочены, кисть же, напротив, вытянута в длину, причем количество фаланг на пальцах значительно увеличилось, что придает ластам необходимую эластичность (аналогичные особенности имелись и у ихтиозавров). Сильному изменению подвергся у китообразных и череп: челюстные кости сильно вытянуты вперед (захватывание добычи), тогда как носовые сильно укорочены, вследствие чего дыхательные отверстия отодвинуты назад и обращены вверх (т. е. к атмосферному воздуху при появлении кита на поверхности).

Самое заметное внешнее отличие китообразных от рыб – это горизонтальное положение хвостового плавника. Эта особенность строения способствует передвижению китообразных по волнистой линии, что обеспечивает связь с атмосферным воздухом.

Кожа китообразных лишена волос, а от охлаждения их, как и тюленей, защищает толстый слой жира.

В отряд китообразных объединяют два подотряда: усатых китов – китов в тесном смысле слова и зубатых китов, из которых наиболее широко известны дельфины и кашалоты.

Усатые киты. У усатых китов зубы отсутствуют, и полость их рта оснащена особыми упругими роговыми пластинами, свисающими с твердого нёба в количестве от 180 до 400 и известными под именем китового уса. Они образуют нечто вроде фильтра, отцеживающего из ротовой полости излишнюю воду и отделяющего от нее захваченную вместе с водой мелкую живность (планктонные организмы), которую затем кит заглатывает.

Среди усатых китов имеются животные, наиболее крупные из всех когда-либо существовавших на Земле. Самое большое из них синий кит – достигает длины 30 м и массы 150 т, что равняется массе 25 слонов или 150 быков. Чтобы еще нагляднее представить эти масштабы, добавим, что масса его печени равна 1 т, сердца – 600-700 кг, что соответствует массе хорошей лошади – тяжеловоза и т. д.

Новорожденный детеныш синего кита достигает длины 6-7 м.

Такие огромные животные могут существовать только в водной среде (закон Архимеда!). И если киту случится при отливе обсохнуть на мелком месте, он немедленно погибает, задавленный тяжестью собственных внутренностей. Тело кита можно уподобить наплавному, или живому, деревянному мосту, который прочно держится на воде и который неизбежно рухнул бы, если бы река пересохла или ушла из-под него.

Бутылконосый дельфин, или афалина (Tursiops truncatus). Фото, фотография
Корзину, прикрепленную на высоте
Бутылконосый дельфин, или афалина (Tursiops truncatus)

Зубатые киты. Среди зубатых китов наиболее крупными размерами обладает кашалот, достигающий длины 20 м и массы 100 т. Кашалоты водятся главным образом в тропиках и субтропиках, но заходят и в наши воды.

В поисках добычи – главным образом головоногих моллюсков – кашалоты иногда опускаются на огромные глубины (до 2200 м!). Об этом свидетельствуют неоднократные случаи, когда кашалоты повреждали проложенный по морскому дну телеграфный кабель, запутавшись в нем нижней челюстью.

Во всех морях многочисленны различные виды дельфинов. На Черном море легко наблюдать дельфинов-белобочек, нередко подплывающих и к берегам. Часто стайками или парами они следуют за теплоходами, и тогда пассажиры готовы целыми часами любоваться их быстрыми и ловкими движениями при их появлении над поверхностью воды. Иногда они появляются даже среди пловцов-купальщиков, не причиняя, однако, им вреда, хотя челюсти их вооружены многими десятками острых конических зубов (питаются они преимущественно мелкой рыбой). Размеры этих животных 1,5-2 м.

Как слышат и как “разговаривают” китообразные? Наблюдения и опыты над дельфинами в замкнутых водоемах (океанариях) с применением гидрофонов (приборов, предназначавшихся первоначально для обнаружения приближающихся неприятельских подводных лодок) открыли еще новые любопытные стороны биологии этих животных. Во-первых, оказалось, что дельфины вовсе не немы, как это может показаться при поверхностном наблюдении, а способны издавать очень разнообразные звуки – и свист, и хрюканье, и скрежет и щелчки; кроме того, было обнаружено, что зубатые киты способны издавать и воспринимать недоступные нашему слуху ультразвуки.

Таким образом, различные виды зубатых китов способны издавать и звуки, служащие, как и у других зверей, сигналами при их взаимном общении, и звуки и ультразвуки, предназначенные для эхолокации и помогающие им ориентироваться в ночной темноте или на больших глубинах, куда не доходит дневной свет.

У усатых китов звуковые способности выражены значительно слабее.

Могут ли киты ощущать запахи? Раньше считали, что китообразные лишены чувства обоняния, и это казалось очевидным, так как, во-первых, киты не втягивают воду через носовые отверстия и, во-вторых, у них не развиты обонятельные доли переднего мозга. Однако анатомическое изучение зубатых китов обнаружило присутствие у них близ анального отверстия пары желез, пахучие выделения которых, по-видимому, играют какую-то роль в их половой жизни.

Отсюда следовало, что у этих животных нужно было искать и органы, воспринимающие в воде эти запахи, или, точнее, химические раздражения. И такие органы действительно были обнаружены в полости рта – это особые углубления, расположенные у корня языка.

Психика дельфинов. Уже давно было известно, что дельфины обладают высокоразвитым мозгом, а наблюдения и опыты, проводившиеся в океанариях, обнаружили, что по своей способности к дрессировке они превосходят собак и прославленных морских львов и в этом отношении могут быть поставлены выше человекообразных обезьян.

Дрессированные дельфины ходят в упряжке, прыгают подобно собакам в цирке через затянутый бумагой обруч, играют в баскетбол и с большой точностью забрасывают мяч в корзину, прикрепленную на высоте в полтора метра над поверхностью воды, а одной американской дрессировщице удалось обучить дельфинов танцевать под музыку, соблюдая соответствующий ритм.