Высочайшая на Земле горная система Гималаев, протянувшаяся почти на 2500 км, отделяет с севера Юго-Восточную Азию от всего остального евразийского континента. Гималаи четко очерчены на западе, севере и востоке долинами Инда и Брахмапугры, на юге — Индо-Гангской низменностью. Гималаи сформировались в кайнозойской эре при дроблении, сжимании и сдавливании дна древнего праокеана — Тетиса, существовавшего между Индийской и Азиатской материковыми плитами. В результате толща осадочного чехла их окраинных зон смята в крупные складки, поднята на большую высоту над уровнем моря и иссечена ущельями.

Гималаи

Гималаи


В геологическом отношении в Гималаях выделяются четыре основные горные области: Предгималаи, Малые, Большие Гималаи, а также хребты Ладакх и Кайлас.

Предгималаиобразованы в основном Сиваликскими горами, сильно расчлененными многочисленными реками и горными потоками. Ширина этой зоны колеблется от 10 до 50 км, высота — 1000 м.

Вторая зона Гималаев — Малые Гималаи — поднята в среднем на 3500-4500 м, отдельные вершины достигают 6000 м. На северо-западе Малых Гималаев располагается хребет Пир-Панджал, северные склоны которого оканчиваются Кашмирской долиной. Для этого массива характерны схожие с базальтами древние изверженные породы, так называемые панджальские траппы.

В центре Малых Гималаев горные хребты достигают наибольшей высоты и смыкаются с Большими Гималаями в массиве Дхаулагири. Южный край Малых Гималаев, обходя этот массив, тянется к юго-востоку в виде хребта Махабхарат. Южные их склоны круты и обрывисты, северные же, наоборот, более пологи.

К северу от Малых Гималаев располагаются межгорные котловины, в том числе Катманду и Кашмирская. Многие из них когда-то в древности были заняты озерами, о чем свидетельствуют типичные для этих мест озерные отложения.

Гималаи

Гималаи


Большие Гималаи—самые высокие, их средняя высота около 6000 м, около десятка вершин поднимается выше 8000 м. Ширина горной системы между Ицдом и Сатледжем достигает 70-90 км. Здесь расположен мощный горный массив Нанга-парбат, достигающий 8126 м высоты.

Юго-восточнее Сатледжа Большие Гималаи сужаются и образют единый хребет, увенчанный пиками-восьмитысячниками, среди которых наиболее известны Джомолунгма (Эверест), Дхаулагири, Канченджанга и Аннапурна.

Четвертую ступень образуют хребты Ладакх, Кайлас и другие, поднятые в среднем на 4000-4500 м. Они отличаются зубчатыми скалистыми гребнями, хотя склоны этих гор относительно пологи.

Тибетское название “Джомолунгма” означает “богиня, мать мира”. Жители Непала также именуют эту гору Сагар-матхой, что переводится как “Властелин неба”, О том, что эта вершина — высочайшая на планете, стало известно только в 1852 году. Эверестом пик стали называть европейцы — в честь Джорджа Эвереста, возглавлявшего топографическую службу Индии в 1823-1842 годах.