В строении дна западной и восточной частей Тихого океана можно заметить существенные различия. Для восточной части океана типичны обширные котловины с равнинным или холмистым рельефом океанического дна, именно там располагаются Срединный хребет и широтные разломы. В то же время на западе океана характерно сложное чередование подводных хребтов, глубоководных желобов, сравнительно небольших котловин, отдельных гор и многочисленных островных групп.

Водопад

Водопад


Еще одна особенность Тихого океана — блуждающее теплое течение Эль-Ниньо. Это течение появляется у западного побережья Южной Америки раз в 7-14 лет, как правило, во второй половине декабря. Оно возникает тогда, когда господствующие юго-восточные пассаты отсутствуют или теряют значительную часть своей силы, и ничто не препятствует гигантским массам воды перетекать из западной части океана в восточную, где, поданным последних исследований, уровень воды на несколько сантиметров ниже.

У берегов Южной Америки Эль-Ниньо отклоняет холодное Перуанское течение дальше в океан, временами заставляя его уходить на глубину до 50 м, что сильно нарушает метеорологическую обстановку и условия обитания всего животного мира экваториальной области Тихого океана.

Экваториальная океаническая зона считается наиболее динамичной во всем Мировом океане. Система экваториальных течений во многом определяет атмосферные движения, а также движения в толще океана практически на всех широтах Земли. Метеорологи нередко называют эту область “кухней погоды”.

Со времен эпохи Великих открытий известно, что устойчивые ветры — пассаты в тропиках становятся причиной возникновения мощных пассатных течений. Между северным и южным пассатами расположена полоса штилей и незначительных, слабых ветров. В этой, собственно экваториальной, промежуточной зоне находится Экваториальное, или Межпассатное противотечение, направленное противоположно течениям на севере и юге от него. Такая система течений и противотечений (со своими особенностями) имеется в каждом океане.

Водопад

Водопад


В Тихом океане противотечение зарождается вблизи Филиппинских островов и движется строго на восток параллельно экватору, но немного севернее его, между двумя пассатными течениями. Оно пересекает весь океан со средней скоростью 40-60 см/с. В более узком Атлантическом океане часть вод Южного Пассатного течения проникает в северное полушарие, где сливается с потоком Северного Пассатного течения. Противотечение зарождается здесь на расстоянии в 700-1000 миль от берегов Южной Америки и движется опять-таки к востоку, постепенно усиливаясь и пересекая впоследствии экватор. Затем это противотечение сворачивает на юг (здесь оно называется Гвинейским течением) и питает Южное Пассатное течение.