Другое необычное явление на Амазонке, связанное с приливами—так называемая “гремящая вода”: на мелководье и в низовьях реки морские приливные волны с большой скоростью движутся отвесной стеной, достигающей высоты 5 м. Сопровождается это явление страшным шумом, который слышен за несколько километров. “Гремящая вода” затопляет и разрушает берега, сносит прибрежные строения, переворачивает небольшие суда.

Озеро

Озеро


Близ устья Амазонки речная система становится еще более сложной. Некогда Амазонка, видимо, свободно сообщалась с рекой Токантинс, стекающей с Бразильского нагорья и впадающей теперь в один из рукавов амазонского устья — Пару. Сейчас, в результате отложений осадков, оба речных русла стали практически независимыми друг от друга и соединяются только узкими извилистыми протоками, которые иногда выглядят как искусственные каналы.

Амазонка и Пара охватывают своими мощными рукавами остров Маражо — самый большой в мире из островов, окруженных пресными водами. Периодически возобновляющиеся дожди определяют годовой подъем и спад воды в реках: речная система Амазонки пульсирует, как сердце. В верхнем течении Амазонка разливается дважды: в первый раз за счет верхних притоков, спускающихся с перуанских Анд, где тают снега и дожди идут с октября по январь, а во второй раз — за счет левых притоков, спускающихся с Анд Эквадора, где период дождей длится с марта по июль.
Озеро

Озеро


Притоки Амазонки, текущие с юга, пересекают районы, по своей площади, вдвое превосходящие бассейн северных притоков. Они наполняют водами Амазонку в мае, тогда как половодье на северных притоках начинается четырьмя месяцами позже. Тем самым регулируются водные запасы основного русла, предохраняющие его от сильного обмеления. В период дождей в низовьях река иногда разливается на 40 км. В исключительные годы затопленными оказываются леса, растущие в 80 или даже 100 км от основного русла, вода разливается далеко за пределы озер и низменностей, обычно регулирующих паводки.

Низменность четвертой по величине реки Южной Америки — Ориноко — простирается между прибрежной цепью Анд Венесуэлы на севере. Колумбийских Анд на западе и Гвианским плоскогорьем на юге. Ее бассейн занимает площадь около 1 млн кв. км. Истоки Ориноко были найдены лишь в 1951 году, тогда же была установлена и длина реки — 2740 км. Эти данные на сегодняшний день считаются наиболее точными.