Длина Белого Нила от места впадения Эль-Газаль до устья Голубого Нила составляет 957 км, он судоходен практически на всей своей длине. Пройдя через экваториальные джунгли и озеро Виктория, Белый Нил низвергается с высоты 40 м водопадом Кабарега. На этом участке длиной 420 км (от выхода из озера Виктория до впадения в озеро Альберт, носящее также местное название Мобуту-Сесе-Секо) река известна как Виктория-Нил. Далее на протяжении почти 600 км Белый Нил пробивается на север через заросшие папирусом болота.

Белый Нил

Белый Нил


Голубой Нил, вытекающий из озера Тана в горах Эфиопии (здесь он носит название Аббай), известен своим поистине необузданным нравом. Он мчится от истока через водопад Тис-Исат, окутанный водяной дымкой, врывается в прорезанное за многие столетия глубокое ущелье и наконец, выплескивается на душные просторы Судана. В пустыне Голубой Нил становится шире и спокойнее.

В самом центре столицы Судана — Хартуме—обе реки сливаются, образуя собственно Нил. Отсюда река держит путь к Средиземному морю, до которого остается около 3000 км.

Конго — самая полноводная река Африки и вторая подлине после Нила. По площади ее бассейн, расположенный в самом центре континента, занимает второе (после бассейна Амазонки) место в мире. К единому мнению о том, какую реку считать истоком Конго, географы до сих пор не пришли. Чаще всего за исток принимают реку Луала-ба, берущую начало неподалеку от юго-восточной границы республики Заир. Такое решение сложилось в результате исследований коренных географических названий: после слияния с другим “кандидатом на роль истока” — рекой Чамбеши, берущей начало на территории Замбии —объединенная река сохраняет название Луалабы. Интересную особенность Конго представляет равномерность расхода воды. Бассейн реки расположен по обе стороны экватора, и зимнее обмеление южных притоков Конго уравновешивается поступлением воды из рек северного полушария, питаемых обильными летними дождями.

Белый Нил

Белый Нил


Луалаба начинается в Заире на юге провинции Шаба, близ границы с Замбией. Сначала река течет по плоской заболоченной равнине, в наши дни большей частью затопленной водами созданного на ней водохранилища, затем пересекает живописный прорезанный ущельями массив Нзило, образуя каскад порогов и водопадов. Область ущелий Нзило отличается наиболее крутым падением реки: на протяжении 70 км Конго спускается на 500 м. Выйдя из ущелий Нзило и преодолев еще несколько каскадов порогов, Луалаба течет далее по плоской, усеянной множеством озер и болот равнине. Вода озер и проток здесь черная — такой цвет придают ей массы органического ила, которые она содержит.