Спустя три десятилетия немецким географом Г. Бартом была составлена первая карта местности, в которой находится озеро. С тех пор нельзя найти двух карт, на которых озеро Чад имело бы одинаковые очертания: объем воды в нем подвержен периодическим изменениям, происходящим приблизительно трижды в столетие. Характерны для озера Чад и сезонные колебания воды. В период дождей главная из питающих озеро рек – Шари — весьма полноводна, и в это время она и ее приток Ло-гон наполняют Чадскую котловину до краев, после чего в действие вступает “предохранительный клапан” — река Бахр-эль-Газаль, и вода озера переливается в расположенную ниже долину Джу-раб. Массы песка и ила в озере постоянно перемещаются, в результате чего дельта Шари ежегодно перемещается на 50-100 м к северу, а на самом озере возникают и пропадают острова.

Каркатау

Каркатау


Гряда этих песчаных островов разделяет озеро на северный и южный бассейны. Западный берег озера Чад имеет четкие очертания, восточный, напротив, теряется в бесчисленном множестве мелких островков и проток, заросших папирусом и камышом. Здесь сохранились такие редчайшие представители животного мира, как тропический тюлень ламантин и плавающая антилопа стутонга.

Индийский океан соединяется с Атлантическим и Тихим океанами широки и проходами на юго-западе и юго-востоке соответственно. Впрочем, выход из Индийского океана есть и на северо-востоке: через Зондский и Малакский проливы— в моря Тихого океана, а через Торресов пролив существует сообщение и с самим Тихим океаном.

В Индийском океане расположена самая длинная в мире, почти прямолинейная цепь коралловых островов и рифов. Звенья этой цепи составляют Лаккадивские острова, Мальдивские острова и архипелаг Чагос, состоящие в свою очередь из отдельных групп островов и рифов, разделенных глубокими проливами. Острова возвышаются на тектоническом основании Мальдивского подводного хребта. От Малых Зондских островов вдоль Явы и Суматры почти до берегов Мьянмы протянулся глубоководный Зондский желоб, длина которого составляет почти 4000 км. В пределах этого желоба находится наиболее глубокая точка Индийского океана — 7209 м. В Зондском проливе расположен и знаменитый вулкан Кракатау.

Одной из наиболее интересных и значительных форм рельефа дна Индийского океана является Срединный хребет. Он представляет собой составную часть планетарной системы подводных горных сооружений, гигантские ветви которой переходят из одного океана в другой, а в южном полушарии сливаются в единое кольцо. Эти горные сооружения имеют не только необычайно большую протяженность— около 75 тысяч километров, но и занимают площадь, соизмеримую с площадью материков — 55,3 миллиона квадратных километров.