В наши дни травянистые равнины занимают четверть всей суши. У них немало различных названий: степи — в Азии, льянос — в бассейне Ориноко, вельд — в Центральной Африке, саванна — в восточной части Африканского континента. Все эти области весьма плодородны. Отдельные растения живут до нескольких лет, и умирая, обращаются в перегной. Среди высоких трав укрываются бобовые растения, вика, маргаритки и мелкие цветы.

Саванна

Саванна


Название “трава” объединяет множество самых разнообразных растений. Это семейство — едва ли не самое большое во всем растительном царстве, оно включает в себя более десяти тысяч видов. Травы — продукт длительной эволюции; они способны пережить пожары, засуху, наводнение, поэтому нуждаются только в обилии солнечного света. Их цветки, маленькие и невзрачные, собраны в небольшие соцветия на верхушке стебля и опыляются ветром, не требуя услуг от птиц, летучих мышей или насекомых.

Саванны представляют собой открытые злаковые равнины, в бесконечное море которых вносят разнообразие небольшие рощи и отдельные деревья, галерейные леса и пойменные. В зависимости от годовой суммы осадков, длительности засушливого периода и характера растительности различают влажную (высокотравную), сухую (типичную) и опустыненную саванны. Природная зона саванн типична для Центральной Африки, также саванны частично покрывают Гвианское и Бразильское плоскогорья.

Влажные саванны распространены в районах, где осадков выпадает более 1500 мм в год, а сухой период длится не более 2-х месяцев. Их можно назвать переходной зоной от лесной растительности к типичной саванне. Среди сплошного покрова высоких (до 2-3 м) злаков поднимаются деревья (как правило, листопадных пород). Для влажной саванны характерны баобабы, акации, терминалии. Здесь наиболее распространены красные латеритные почвы.

Саванна

Саванна


Типичные саванны развиты в районах с годовой суммой осадков 750-1000 мм и сухим периодом от 3 до 5 месяцев. В Африке к северу от экватора саванны простираются широкой полосой от атлантического побережья до Эфиопского нагорья, к югу же от экватора занимают север Анголы. В Южной Америке сухие саванны покрывают большую часть Бразильского плоскогорья. Высота дикорастущих злаков достигает 1-1,5 м, и представлены они в основном гиперренией и бородачами.