В неблагоприятные годы снижение урожайности в некоторых странах экватора может составлять 10% и более от среднего мирового производства зерновых, поскольку при существующем климатическом режиме даже в областях с развитым сельским хозяйством зачастую очень трудно избежать потери части урожая.
С климатическими аномалиями тесно связаны вспышки размножения вредителей и распространение болезней растений.

Пустынные скалы в Северной Австралии

Пустынные скалы в Северной Австралии


Безусловно, одним из наиболее тяжелых бедствий, постигших человечество в последние годы и связанных с климатическими изменениями, можно назвать длительную засуху в Сахеле (Африка), которая началась в 1968 году и продолжалась в течение нескольких лет. Сахельская засуха стала причиной гибели более 200 тысяч человек, а также падежа огромного поголовья скота и диких животных, обитающих в обширном районе африканского континента.

В результате сильной засухи в Австралии, произошедшей в 1983 году, экономика страны понесла громадные убытки. “Великая сушь” привела к тому, что урожаи пшеницы в этот тяжелый для страны год снизились до 9 млн тонн (для сравнения: более 16 млн тонн зерна было произведено в предыдущие годы), что соответствует потере около 1 млрд долларов. Погибло примерно 50% посевов овса и ячменя, значительно уменьшилось поголовье крупного рогатого скота.

Волна пожаров, вызванных небывалой засухой, привела к гибели 72 человек, а около 8 тысяч человек остались без крова. Общий ущерб, причиненный государству в результате пожаров, составил более 0,4 миллиарда долларов. Едва только население этой страны успело оправиться от последствий тяжелейшего бедствия, как на территорию северных областей Австралии обрушились сильные и продолжительные проливные дожди, ставшие причиной новых разрушений и потерь. Таким образом, неблагоприятные климатические явления время от времени напоминают человеку о том, что в наши дни, точно так же, как и в древности, сельское хозяйство остается весьма уязвимым при существенных колебаниях погодных условий.

Важными источниками ценных продуктов питания являются моря, реки и океаны. А серьезные изменения объемов поставок на мировой рынок рыбы и морепродуктов зависят главным образом от изменений климата. В частности, падение производства рыбопродуктов в 70-х годах XX века, по всей вероятности, было связано с последним периодом похолодания, начавшимся в 50-е годы. Неустойчивость климатических условий послужила толчком к поиску новых мест нереста и откорма рыбы.