Это всевозможные

Нередко исследователи проникающие в пещеру, переполненную летучими мышами, вынуждены надевать специальные респираторы, поскольку здесь царит ужасное зловоние, воздух пропитан запахами аммиака, выделений и гниющих останков летучих мышей.

Существование больших колоний пещерных рукокрылых тропических стран объясняется высокой общей плотностью их распределения в этих районах. Используется любое мало-мальски подходящее убежище, каждый его участок, не занятый другими сородичами.

Не меньшие трудности в жилищном вопросе испытывают и рукокрылые, обитающие в зоне степей и пустынь. Пещеры и постройки человека – это все, чем они могут довольствоваться.

В северных районах умеренной зоны, где на смену открытым пространствам приходят лесные массивы, одним из основных типов убежищ становятся дупла деревьев.

Зверькам для жилья пригодно не всякое дупло. Это только на наш взгляд все дупла одинаковы. Но по мнению летучих мышей, дупло дуплу рознь. Часть дупел – результат деятельности пернатых лесных санитаров – дятлов. Другие образуются при разрушении сгнившей сердцевины ствола. Именно последние и предпочитают использовать летучие мыши. Выбор их не случаен – главное для зверьков, чтобы полость в дупле была выше входного отверстия. Ведь в отличие от всех других животных летучие мыши устраиваются обычно не на “полу”, а на “потолке” жилища. Поэтому дятловые дупла, имеющие полость книзу от летка, их не удовлетворяют.

Однажды наблюдали очень интересное сожительство рыжей вечерницы с нетопырями. Огромная полость дупла в стволе старой липы сообщалась с внешним миром двумя выходами – узкой щелью и круглым отверстием. Вечерницы пользовались только круглым летком, а нетопыри лазали только через щель. Внутреннее помещение этой коммунальной квартиры было строго разграничено. Нетопыри занимали место в расщелинах между сухими перегородками как раз напротив своего входа. Их соседи располагались “этажом” выше – на потолке и стенках полости.

Самыми доступными для летучих мышей убежищами являются, вероятно, постройки человека. Рукокрылые используют их повсеместно, как в жарких тропических странах, так и в северных и южных районах своего распространения.

Испокон веков разнообразные постройки людей служили рукокрылым неплохими убежищами. Человек делил свой дом с братьями меньшими, часто даже не подозревая об этом. Пирамиды, гробницы, склепы – эти последние пристанища человека тоже пользовались большим спросом у рукокрылых. Могильные мешкокрылы, например, потому и получили свое мрачное название, что впервые были обнаружены в усыпальницах египетских фараонов. Вместе с ними в лабиринтах пирамид нередко встречаются большие мышехвосты, которые, как выяснилось, не изменили своей привязанности к этим жилищам по крайней мере в течение 3 тысяч лет.

Чаще всего летучие мыши, живущие рядом с человеком, устраивают убежища на чердаках домов, за ставнями и наличниками окон, в щелях стен.

Летучими мышами, вынуждены

Утепленные чердачные помещения, как, впрочем, и пещеры, хороши тем, что их можно использовать в любое время года. Это универсальные квартиры. Не то, что дупла, где зверькам нет никакой возможности скоротать долгую северную зиму. Дупла почти не защищают от холода. Зимой разница их внутренних температур с температурой внешней среды не бывает больше 3-4 градусов. Поэтому в умеренных широтах они служат для рукокрылых обычно в качестве летних убежищ. Однако бывают и исключения! Особенно в районах с мягкими зимними условиями. Мне приходилось наблюдать зимующих в дуплах летучих мышей в Закарпатье, на юге Украины, в Польше. Чтобы сократить расход тепла и обеспечить себе благоприятную зимовку, животные в дуплах собираются большими компаниями – до нескольких сотен особей.

Кроме типично летних убежищ, существуют еще и типично зимние. Это всевозможные погреба, подвалы, заброшенные шахты, штольни. В теплое время года летучих мышей не устраивает относительно холодный микроклимат таких квартир. А вот зимой в них стабильно удерживаются невысокие, часто близкие к нулю положительные температуры, что очень подходит рукокрылым для спячки.

Иногда убежища, выбираемые летучими мышами, как зимние, так и летние, бывают настолько необычными, что приходится только удивляться. Однажды зимующего позднего кожана обнаружили в куче щебня в одной из старых штолен. Зверек ухитрился зарыться в щебень на глубину 20 сантиметров. Каким образом ему это удалось сделать, остается загадкой. Летучих мышей находили зимующими в стогах сена. Одного сибирского трубконоса нашли в “домике” из куска березовой коры. Кора, не полностью оторванная от ствола, свернулась в трубочку, ее то и выбрал зверек в качестве своего дневного убежища.

Виргинский ушан (Corynorhinus townsendii). Фото, фотография
Виргинский ушан (Corynorhinus townsendii)

Рукокрылые могут находить себе приют в норах, оставленных другими животными. Так, щелеморды нередко поселяются в норах дикобразов. Есть предположения, что некоторые прудовые ночницы забираются на зиму в норы крупных млекопитающих. “На подобного рода предположения,- пишет А. П. Кузякин,- наводит крайне своеобразное поведение прудовой ночницы в неволе… Выпущенные в комнате прудовые ночницы почти всегда летают низко, у самого пола, ловко проскальзывая между ножками столов и стульев, а когда устанут – непременно заберутся куда-нибудь в темный угол под кровать, влезут в ботинок, сапог или в рукав низко повешенного пальто”.

Частенько летучих мышей находят в колодцах и в щелях скал, в поленницах дров и в трещинах коры деревьев, в углублениях на песчаных барханах и в норах птиц на обрывах. В общем, перечислить все виды квартир, занимаемых этими животными, невозможно. Любая приглянувшаяся зверьку полость может стать ему домом. Особенно если на дворе стоит теплое лето.

Несмотря на такую свободу действий при выборе жилища, среди рукокрылых существует довольно четкая специализация к определенным типам убежищ. О летучих мышах-дуплогнездниках мы уже говорили – это главным образом вечерницы и нетопыри. Есть и типичные жители пещер. Вот что рассказывает о них А. П. Кузякин: “Подковоносы, не способные передвигаться, опираясь на все четыре конечности, почти никогда не забираются в тесные щели, дупла деревьев или в обширные полости, соединенные с внешней средой узким отверстием. Большие размеры входа, через который можно влетать, а не протискиваться ползком,- одно из основных условий, которое предъявляют подковоносы к своему убежищу. Так как подобные входы имеют пещеры и во многом сходные с ними полости под куполами гробниц и мечетей, то подковоносы главным образом к ним приурочены. То же можно сказать о типичном пещернике – длиннокрыле, всегда избегающем передвижения по твердому субстрату и к тому же образующем многотысячные скопления, которые не могли бы уместиться в более тесной полости, чем объемистая пещера”.

В общем, перечислить

Самки прудовой ночницы всем другим убежищам предпочитают чердаки домов и подкупольные пространства церквей. А их сородичи противоположного пола не страдают такой привязанностью и поселяются где придется. Не привередливы в выборе жилища некоторые кожаны, ушаны, усатые ночницы. Они могут довольствоваться самыми разнообразными укрытиями.

Летучие мыши не часто меняют свои квартиры. Их привязанность к убежищам многократно подтверждалась результатами мечения зверьков. Интересный случай описывает известный французский спелеолог Н. Кастере, проводивший кольцевание в пещерной колонии подковоносов. Одна из особей была помечена им в 1938 году. В течение 22 лет исследователь пять раз отлавливал этого зверька в той же самой пещере. Последняя, шестая поимка была отмечена в 1960 году. Поражает здесь не только “жилищный консерватизм”, но и рекордное долгожительство летучей мыши.

Бывают ситуации, когда зверькам приходится менять убежище. Причиной этому может быть выедание кормовых запасов близ убежища, а иногда и причиняемое беспокойство со стороны человека.

Нередко летучие мыши, особенно пещерники, совершают дневные рейды в пределах своего убежища. Обычно такие перемещения являются результатом изменения температуры в местах подвешивания зверьков. Средиземноморские подковоносы в начале дня располагаются либо у самого входа в пещеру, либо чуть-чуть поглубже. В полдень, когда воздух в переднем отделе пещеры сильно нагревается, животные откочевывают вглубь. Перемещения зверьков внутри убежища могут быть вызваны также и грозящей опасностью. Так случается, например, при приближении человека. Как правило, паника, охватывающая всю колонию, не стихает до тех пор, пока посетитель не покинет жилище зверьков.

Остроухие и большие ночницы собираются в пещерах в огромные скопления, часто цепляясь не только к сводам пещеры, но и к расположенным выше собратьям. При этом они могут образовывать три-четыре слоя. Зверьки-одиночки, расположившись в стороне от основного скопления, сладко засыпают, ухватившись за потолок одной лишь ногой, тогда как вторая нога небрежно опущена.

Этот пример с многослойными скоплениями и с надежным повисанием на одной ноге мы привели не случайно. Трудно понять, как удается рукокрылым удерживаться на своих “насестах” в состоянии глубокого сна да еще при этом испытывать иногда дополнительную нагрузку от тел своих соплеменников.

Оказывается, летучие мыши имеют специальный механизм “запирания” когтей в согнутом положении. Их задние конечности устроены таким образом, Что при разгибании коленных суставов, то есть когда зверек повисает, пальцы автоматически сгибаются; пока зверек не проснется и не подогнет колени, их не разжать. Это эффективное приспособление рукокрылым необходимо. Особенно оно имеет огромное значение для тех видов, которым суждено проводить холодное время года в состоянии спячки. Ведь в условиях спячки нервная деятельность и работа всех органов зверька затухает настолько, что контролировать свое положение в убежище он практически не может.

Некоторые летучие мыши, например мышехвосты, могут во время отдыха подвешиваться не только за задние лапы, но и за большие пальцы передних конечностей. В этом случае зверек занимает неестественное для рукокрылых положение головой вверх. Причина и смысл такого отступления от общих правил пока не ясны.

Источник: Мосияш С. С. Летающие ночью.- М.: Знание, 1985.- 160 с.