Такие плосковершинные массивы и называются тепуи. Это слово заимствовано из языка индейцев, поскольку все испанские слова, обозначающие плоскогорья (“маса”, “месета”, “альтиплано”), оказались слишком общими и недостаточно выразительными.

 Южная Америка

Южная Америка


С большой высоты с плоских вершин срываются вниз завораживающие взгляд шумные водопады, С одного из таких массивов — Ауян-Тепуи — низвергается самый высокий в мире водопад Анхель {1054 м), открытый венесуэльским летчиком Д. Анхелем в 1935 г.

Горный массив Ауян-Тепуи был открыт в 20-х годах XX века, когда здесь потерпел аварию небольшой самолет. Но до самого последнего времени эти места оставались, пожалуй, одними из наименее исследованных на земном шаре. Всего лишь в 1984 году правительство Венесуэлы при поддержке ряда международных организаций снарядило экспедицию к другому подобному массиву — Серра-Неблина, расположенному на крайнем юге Венесуэлы, на границе с Бразилией.

Отвесные склоны таких гор, представая ют собой почти непреодолимое препятствие. Этим объясняется, что обмен растениями между лежащим внизу плоскогорьем и тепуи оказался невозможным. На тепуи, которые можно бы сравнить с одинокими океанскими островами, только расположенными на континенте, обитают преимущественно эндемичные представители фауны и флоры.

 Южная Америка

Южная Америка


У растений на этом “архипелаге” эндемизм достигает рекордно высокого уровня — около 98%. Кроме того, тут нашли убежище реликты минувших эр, выжившие только потому, что появляющиеся на протяжении всей истории Земли новые виды не были способны проникать в изолированные от остального мира горы и, следовательно, не могли составить конкуренции древнейшим формам растительности.

Из скалистого грунта на несколько метров вверх поднимаются причудливые древовидные растения. Их стройные стволы состоят не из древесины, а из задерненной корневой системы. Кроны напоминают раскрытые артишоки. Между ними красуются ананасные растения высотой в человеческий рост с огромными, наполненными водой листовыми розетками, которые служат водоемами доя мелких животных.