ГЕВЕЯ, ИЛИ КАУЧУКОВОЕ ДЕРЕВО
Каучуковое дерево (гевея) относится к семейству молочайных и имеет латиноамериканское происхождение. Из стран Патинской Америки она была завезена в другое полушарие и распространилась почти по всей территории экватора и близлежащих зон. Огромные каучуковые плантации сейчас выращиваются во многих странах жаркого пояса, в частности, в Западной и Центральной Африке, Юго-Восточной Азии. Поэтому производство каучука в этих областях стало одной из ведущих отраслей промышленности. На островах Индонезии экспортная доля каучука приносит государству больше половины прибыли, получаемой от вывоза за границу всей местной продукции в целом.


Гевея -довольно высокое, но на первый взгляд ничем не примечательное дерево, покрытое коричневатой корой с белым налетом и по внешнему виду напоминающее рогатину (ствол ее как бы раздваивается в верхней части). В промышленном производстве ценится сок гевеи – белая жидкость, именуемая латексом, которую собирают прямо с дерева: из специально сделанного надреза в коре гевеи сок стекает в укрепленную на стволе емкость.ГЕВЕЯ, ИЛИ КАУЧУКОВОЕ ДЕРЕВО
Местные крестьяне называют сок, получаемый от каучуконосов, “резиновым молоком”. Б самом деле, пройдет какое-то время, и из переработанного в промышленных условиях латекса будут сделаны столь полезные в хозяйстве вещи: это шины для автомобилей, подошвы для обуви, различные резиновые коврики, школьные ластики, грелки, рабочие перчатки, детские игрушки – словом, всего не перечислить. И порой трудно поверить, что изготавливаются все эти необходимые человеку товары из сырья, полученного от такого неказистого на вид дерева.
Наибольшее количество латекса дают каучуковые плантации, выращиваемые в Индонезии; особенно высокими урожаями славятся острова Ява, Калимантан и Суматра.
Распространено каучуковое дерево и в некоторых областях африканского континента, находящихся неподалеку от экватора. Гевеи можно встретить даже в ботаническом саду столицы Гвинеи -Конакри, где эти деревья считаются одними из наиболее ярких представителей каучуконосных растений..