ГОЛУБИНЫЙ ГОРОХБлизким сородичем фасоли является голубиный горох (второе название этого растения – каянус). Само растение многолетнее, по внешнему виду напоминает одресневев-ший кустарник. Б высоту обычно достигает 3-4 метров. Во время цветения голубиный горох выпускает желтоватые или оранжевые цветки. Из пестиков этих цветков впоследствии развиваются бобовидные плоды, похожие на четки. Поверхность бобов покрыта пушистыми волосками. Семена голубиного гороха богаты белком (содержание в них белка – около 20-22%). Большинство площадей, занятых под посевы голубиного гороха, расположено на востоке Африки и в Индии – здесь это растение является одной из важнейших пищевых культур. Голубиный горох -довольно устойчивое к засухам растение, поэтому особых проблем при выращивании оно не представляет. Наиболее высокой урожайности можно добиться на первом году возделывания данной культуры.

В Индии и других странах субэкваториального и экваториального поясов, где возделывается голубиный горох, он считается весьма ценным компонентом для приготовления овощных салатов, а в некоторых областях на востоке Индии плоды гороха успешно консервируются в промышленных условиях. В населенных пунктах Африки голубиный горох культивируется местными жителями как огородное растение: его высевают неподалеку от домов, чтобы собирать свежие плоды непосредственно перед обедом.
“Прародители” голубиного гороха, по всей вероятности, появились в глубокой древности в странах Восточной Африки. Культурные формы этого растения известны очень давно: ученые утверждают, что на территории современных африканских государств его возделывали еще за два тысячелетия до нашей эры.