Кроме причудливых видов ихтиофауны теплые сопеные воды экваториального пояса могут похвастать также в равной степени удивительными экземплярами – фантастическими обитателями океанских пучин и мелководий. Эта область издревле населялась человеческим воображением всевозможными монстрами, опасными для человека тварями. Действительность оказалась еще более невероятной, чем это мог себе представить самый изощренный ум бывалого морехода.
Сегодня опустившийся с аквалангом или на миниподлодке человек вплотную встретился с восхитительными жителями царства Нептуна. Похоже, что экватор является центром этого самого царства – если не сказать, великой империи! Не случайно мореходы, пересекая знаменитую параллель, справляли праздник античного бога всех морей. Здесь, под толщей прогретых знойным солнцем океанских вод скрывается большинство невероятных созданий из свиты грозного божества.

Есть среди них и исполины, есть карлики. Разнообразные по окраске своих в высшей степени необычных тел они поражают воображение плавниками, жабрами, челюстями, клювами, щупальцами, раковинами, защитными или украшающими наростами и многими другими особенностями внешнего облика. Б этом невероятном зверинце собраны типичные, малотипичные и совсем не типичные представители всех 33 типов животных!
Океан кишит кораллами, создающими рифы, острова и архипелаги. Рифы дают
пристанище многочисленным беспозвоночным: губкам, актиниям, моллюскам, ракообразным, водным червям. Эта добыча привлекает сюда всевозможных рыб, которые напоминают внешне старинные парусники, ярких бабочек, огненные искры. Вслед за рыбами приходят хищники – нападающие на сородичей рыбы, вроде акул, а также дельфины и продельфины.
Бея эта экологическая пирамида существует за счет микроскопически малых рачков, водорослей, простейших и личинок, взвешенных в приповерхностном слое океанской воды. Эта масса организмов называется планктоном. Им питаются кораллы и губки… А заодно самые большие обитатели подводного мира и всей планеты – киты.
Помимо микроскопических водорослей, в океане встречаются и настоящие джунгли из буйной морской растительности. Они дают приют и пищу морским ежам, многим другим беспозвоночным, рыбам, а также морским млекопитающим, таким как находящиеся на грани вымирания добродушные гиганты – дюгони.
О кораллах, морских полипах, моллюсках, китах, дюгонях и продельфинах будет подробно рассказано в следующих ниже рубриках. Конечно, собранным материалом отнюдь не исчерпывается богатство экваториальных вод, просто авторы предлагают вниманию читателя в этом разделе наиболее интересные сведения о самых примечательных морских животных.