Несмотря на то, что для нормальной жизнедеятельности организма требуется очень малое количество витаминов, они необходимы для функционирования всех систем. Витамины представляют из себя органические соединения, которые играют существенную роль в регулировании метаболизма и разрушаются при этом процессе. Витамины отличаются от других питательных веществ тем, что животное не способно синтезировать их, поэтому необходим специальный пищевой источник витаминов.

Считается, что недостаточность определенного вида витаминов отражается на каком-либо органе или системе органов. Так, витамин А, как правило, связывается со зрением, так как его дефицит ведет к нарушению зрения; витамин Е – с репродуктивной функцией, и так далее. Но это слишком упрощенный взгляд, так как дефицит всех витаминов имеет общие признаки, в частности плохой аппетит, общее ухудшение состояния здоровья и плохой рост. В таблице 2.2 показаны те витамины, которые необходимы собаке (заметьте, что собаке не требуется витамин С), а также их пищевой источник, основные функции, признаки дефицита и проблемы, связанные с их излишним потреблением.

Витамины классифицируются согласно их растворимости в воде или жирах. Такое деление основывается на практике их действия в организме. Водорастворимые витамины не удерживаются в организме, когда они поступают в избыточном количестве, и выводятся вместе с мочой. Вследствие того что они не откладываются в запас, необходимо их регулярное пополнение вместе с едой. И, наоборот, жирорастворимые витамины A, D и К удерживаются в организме при их избыточном поступлении. При ежедневном потреблении данных витаминов существует опасность их накапливания в организме в избыточном количестве. Маловероятно, чтобы витамины Е и К оказались токсичными, в то время как переизбыток витаминов А и D, что уже доказано, приводит к серьезным нарушениям, особенно к неправильному формированию костей (витамин А) и кальцификации мягких тканей (витамин D). Непонятно почему, владельцы, желающие всего самого наилучшего для своих питомцев, стремятся давать им щедрые витаминные добавки просто для того, чтобы увериться в их действии. Однако такой подход зачастую приводит к трагическим результатам. Большинство современных кормов не требуют никаких дополнительных добавок, однако при их использовании необходимо быть внимательными и хорошенько изучить инструкцию производителя, чтобы один и тот же витамин не давался несколько раз, будучи описанным под разными названиями.

Микроэлементы

Их регулярное пополнение

Собакам необходимо приблизительно 20 видов микроэлементов, однако некоторые из них требуются в таком малом количестве, что для них не установлены абсолютные значения потребностей. Эти микроэлементы представлены во всех наиболее распространенных продуктах питания и их недостаточность является маловероятной. Микроэлементы имеют три основные функции:

•   они выступают в качестве составных элементов костей и зубов (кальций, фосфор и магний);

•   они в виде растворимых солей контролируют жидкостный баланс (хлорид натрия в крови и внеклеточной жидкости; калий, магний и фосфор внутри клеток организма);

Некоторые породы

•   присутствуют в ферментах и других белках (например, железо в гемоглобине).

В таблице 2.3 представлена подробная информация о микроэлементах, необходимых собаке. Но надо отметить, что многие из них становятся токсичными, если даются превышающими норму дозами. К тому же, необходимо избегать беспорядочного применения добавок. Полагают, что некоторые породы собак, в частности крупные, имеют особые потребности в кальции и фосфоре, так как они являются важными минеральными составляющими костей. Однако большая потребность собак этих пород в пище обеспечит соответствующее потребление кальция при условии, что корм является сбалансированным.

Вода

Отражается на каком

Воду необходимо рассматривать в совокупности с рационом питания. Недостаток воды приводит к ухудшению здоровья и к смерти гораздо быстрее, чем при отсутствии какого-либо иного элемента питания. Дополнительное поступление питьевой воды в организм является существенной частью рациона питания собаки.

Вода необходима для самых различных процессов, протекающих в организме. Она используется в качестве транспортной среды (кровь), маршрута выведения токсических отходов жизнедеятельности (моча), для удаления излишнего тепла (испарение), для осуществления необходимых для жизни химических реакций (при пищеварении и внутри клеток организма), а также для многих других функций. Водный баланс регулируется в пределах достаточно узких границ, и вследствие того, что потеря воды из организма является постоянной, необходимо ежедневное потребление воды.

Вода попадает в организм в виде жидкости при питье, в виде составной части еды, а также в виде воды, высвобождаемой при расщеплении белков, протеинов, жиров и углеводов. Она выводится из организма в испражнениях, моче, при испарении (в основном из легких) и в молоке кормящих самок. Точная ежедневная потребность каждой собаки в воде зависит от конкретной ситуации и состояния конкретного животного.